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Colecistitis aguda

Colecistitis - aguda; Cálculos biliares - colecistitis aguda

Es la hinchazón e irritación repentina de la vesícula biliar. Este fenómeno causa dolor abdominal intenso.

Causas

La vesícula biliar es un órgano que se encuentra por debajo del hígado. Almacena la bilis, que se produce en el hígado. Su cuerpo la utiliza para digerir las grasas en el intestino delgado.

La colecistitis aguda se produce cuando la bilis queda atrapada en la vesícula biliar. A menudo esto sucede porque un cálculo biliar bloquea el conducto cístico, el conducto a través del cual la bilis viaja dentro y fuera de la vesícula biliar. Cuando un cálculo bloquea este conducto, la bilis se acumula, causando irritación y presión en la vesícula biliar. Esto puede conducir a hinchazón e infección.

Otras causas incluyen:

  • Enfermedades graves, como el VIH o la diabetes
  • Tumores de la vesícula biliar (raro)

Algunas personas tienen mayor riesgo de sufrir cálculos biliares. Los factores de riesgo incluyen:

  • Ser mujer
  • Embarazo
  • Terapia hormonal
  • Edad avanzada
  • Ser nativo americano o hispano
  • Obesidad
  • Bajar o subir de peso rápidamente
  • Diabetes

A veces, la vía biliar resulta temporalmente bloqueada. Cuando esto ocurre en forma repetitiva, puede conducir a colecistitis prolongada (crónica). Esta es la hinchazón e irritación que continúa con el tiempo. Finalmente, la vesícula biliar se vuelve gruesa y dura. En ese punto, no almacena ni secreta bien la bilis tan bien como solía hacerlo.

Síntomas

El síntoma principal es dolor en la parte superior derecha o media del abdomen que por lo regular dura al menos 30 minutos. Usted puede sentir:

  • Dolor agudo, de tipo cólico o sordo
  • Dolor continuo
  • Dolor que se irradia a la espalda o por debajo del omóplato derecho

Otros síntomas que pueden ocurrir incluyen:

  • Heces de color arcilla
  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Coloración amarillenta de la piel y de la esclerótica de los ojos (ictericia)

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica realizará un examen físico y le preguntará acerca de sus síntomas. Durante el examen físico, probablemente presentará dolor cuando el proveedor toque su vientre.

El proveedor puede solicitar los siguientes exámenes de sangre:

Los exámenes imagenológicos pueden mostrar cálculos biliares o inflamación. Le pueden practicar uno o más de estos exámenes:

Tratamiento

Busque atención médica inmediata si tiene dolor abdominal intenso.

En la sala de emergencias le suministrarán líquidos por vía intravenosa. También le pueden dar antibióticos para combatir la infección.

La colecistitis se puede resolver por sí sola. Sin embargo, si tiene cálculos, probablemente necesitará cirugía para extirpar la vesícula.

Los tratamientos no quirúrgicos incluyen:

  • Antibióticos que debe tomar en casa para combatir la infección
  • Dieta baja en grasa (si puede comer)
  • Analgésicos

Usted puede necesitar una cirugía de emergencia si tiene complicaciones como:

Si usted está muy enfermo, se puede colocar una sonda a través de su vientre hasta la vesícula para drenarla. Una vez que se sienta mejor, su proveedor puede recomendar que se someta a una cirugía.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas a quienes se les practica una cirugía para extirpar la vesícula se recuperan por completo.

Posibles complicaciones

De no recibir tratamiento, la colecistitis puede llevar a cualquiera de los siguientes padecimientos:

  • Empiema (pus en la vesícula biliar)
  • Gangrena
  • Lesión de las vías biliares que vacían el hígado (puede ocurrir después de una colecistectomía)
  • Pancreatitis
  • Perforación
  • Peritonitis (inflamación del revestimiento del abdomen)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene:

  • Dolor abdominal intenso que no desaparece
  • Nuevamente síntomas de colecistitis

Prevención

La extirpación de la vesícula biliar y de los cálculos biliares puede prevenir ataques posteriores.

Referencias

Glasgow RE, Mulvihill SJ. Treatment of gallstone disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 66.

Jackson PG, Evans SRT. Biliary system. In: Townsend CM Jr, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery: The Biological Basis of Modern Surgical Practice. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 54.

Wang DQ-H, Afdhal NH. Gallstone disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology/Diagnosis/Management. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 65.

  • El sistema digestivo - ilustración

    El esófago, el estómago y los intestinos grueso y delgado, ayudados por el hígado, la vesícula biliar y el páncreas convierten los componentes nutritivos de los alimentos en energía y descomponen los no nutritivos en desechos para ser excretados.

    El sistema digestivo

    ilustración

  • Tomografía computarizada de una colecistitis - ilustración

    Ésta es una tomografía computarizada (TC) de la parte superior del abdomen que muestra la colecistitis (cálculos biliares).

    Tomografía computarizada de una colecistitis

    ilustración

  • Colangiograma de una colecistitis - ilustración

    La colelitiasis se puede ver en un colangiograma. Se utiliza tinte radio opaco para mejorar la radiografía. En la vesícula biliar hay múltiples cálculos (PTCA).

    Colangiograma de una colecistitis

    ilustración

  • Colecistolitiasis - ilustración

    Colecistolitiasis. TC del abdomen superior mostrando múltiples cálculos biliares.

    Colecistolitiasis

    ilustración

  • Colangiograma de cálculos - ilustración

    Colecistograma de un paciente con cálculos biliares.

    Colangiograma de cálculos

    ilustración

  • Colecistectomía - Serie

    Presentación

    • El sistema digestivo - ilustración

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    Cuidados personales

     

      Qué detecta esta prueba Colecistitis aguda

       
         

        Actualizado: 7/10/2019

        Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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